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特拉华天主教教区档案破产

在教会申请联邦破产保护之后,周一开始对特拉华州威尔明顿天主教教区和前牧师开展的一起引人注目的性虐待案件将被推迟。

周日晚些时候的破产申请自动推迟了肯特郡高等法院的案件,这是特拉华州连续八次滥用审判中的第一次。

“这是一个痛苦的决定,一个我曾经希望并祈祷我永远不会做出的决定,”教区的主教,教区主教W. Francis Malooly在教区的网站上说。

Malooly说,这个决定是“经过仔细考虑后与我的亲密顾问和顾问协商后”做出的,他认为“我们别无选择”。 他说,“申请第11章提供了最好的机会,给予有限的资源,为我们教区的牧师提供最公平的性虐待受害者治疗。”

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“我们希望第11章程序能够让我们通过破产法院建立的单一程序公平地赔偿所有受害者,”Malooly说。

教区包括特拉华州和马里兰州的东海岸,为大约230,000名天主教徒提供服务。

代表88名涉嫌受害者的律师托马斯·纽伯格(Thomas Neuberger)将破产申请描述为“绝望地向公众隐瞒真相并隐瞒数千页丑闻文件”,以免在法庭上公开。

纽伯格在一份声明中说:“这份文件是教区长达数十年来掩盖这些卑鄙罪行的最新,令人悲伤的一章,以保持对其责任的共同保密以及对数百名天主教儿童性虐待的共谋。”

周一的案件将是第一个根据特拉华州法律进行审判的案件,该法律创建了一个为期两年的“回顾”窗口,允许在不论诉讼时效是否到期的情况下提出滥用权利要求。 在今年夏天结束的时期之前提起了100多起诉讼,其中4起已经解决。

民事责任是很久以前发生的虐待受害者的唯一办法,因为美国最高法院已经表示各州不能改变刑事案件的诉讼时效。

纽伯格说,教区的行动可能意味着一些生病和老年的受害者 - 有些人声称他们在8岁时受到虐待 - 可能会在他们在法庭上度过一天之前死亡。

律师在整个星期天谈判试图达成和解,但事实并非如此。

自七年前波士顿大主教管区爆发教堂虐待丑闻以来,威尔明顿教区是第七个寻求破产保护的美国天主教教区。 爱荷华州达文波特的教区; 阿拉斯加费尔班克斯; 俄勒冈州波特兰市; 圣地亚哥; 华盛顿州斯波坎市和亚利桑那州图森市也寻求破产保护。 圣迭戈案被驳回。

纽伯格表示,他将在特拉华州提交法院文件,以“充分和立即的法律效力来应对这种欺诈手段”。 他还发誓要寻找教区及其教区的所有资产。

超过20名特拉华州原告对前牧师Francis DeLuca提起诉讼。 DeLuca服务了35年,但去年夏天因为多次骚扰他的侄女而于2007年在纽约被判入狱后被解雇。

负责牧师的倡导组织幸存者网络主席芭芭拉布莱恩说,教会拥有照顾受害者所需的一切资源,她将破产申请描述为隐瞒真相的一种方式。

“最重要的是,主教不希望揭露真相,”布莱恩说。

自2002年以来,教区已经支付了超过620万美元用于解决性虐待诉讼。 与全国其他地方一样,它也向未提起诉讼的据称受害者支付了定金。

美国天主教主教会议今年早些时候提交的年度报告指出,自1950年以来,教会已经支付了超过26亿美元的和解和相关费用。